Histoire de la Suisse

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Histoire de la Suisse

L’histoire de la Suisse est celle d’une ligue défensive médiévale formée à une époque et dans une région sans autorité impériale. Les différents cantons (traditionnellement appelés Orte en allemand) étaient dans une large mesure des États indépendants qui sont restés unis par la défense commune de la liberté, entendue comme la protection des privilèges impériaux et des franchises. Contrairement à toutes les confédérations similaires (par exemple les ligues hanséatique et souabe) et malgré les conflits internes endémiques, surtout après la Réforme au 16e siècle, la Confédération suisse a survécu à la formation d’Etats (princiers) modernes sans s’y adapter. Avec Venise, Gênes et les Pays-Bas, la confédération constitua l’exception républicaine en Europe et développa des structures politiques moins en tant que nation unifiée qu’au niveau des 13 cantons que comptait la Confédération suisse à l’époque de la Réforme. La première confédération moderne comprenait également, avec une participation réduite, le Zugewandte Orte, des districts et des villes (comme Genève et les Grisons) qui s’étaient alliés à la confédération et qui en sont devenus membres par la suite.

La Suisse a été (avec Saint-Marin) la seule république moderne à survivre au règne de Napoléon Ier. Elle a modernisé ses structures politiques dans sa constitution de 1848, en adoptant avec succès des principes libéraux tels que les droits individuels, la séparation des pouvoirs et le bicamérisme parlementaire consacrés par la Révolution française (1789) et la Constitution américaine. Dans la période de crise précédente, de la fin du XVIIIe siècle au milieu du XIXe siècle, la confédération a intégré les cantons francophones et italophones et les grandes zones rurales, qui étaient auparavant des dominions de régimes oligarchiques ou démocratiques. Ainsi, la Suisse a évité de se désagréger comme d’autres Etats traditionnels sur les crêtes montagneuses comme la Navarre ou la Savoie, détruites par l’idée de “frontières naturelles”, ou l’empire des Habsbourg, finalement déchiré et réduit à son élément allemand par les tenants du nationalisme. Produit de l’équilibre des pouvoirs européens et, après 1499, attaquée une seule fois (1798), la Suisse a connu la paix pendant la plus grande partie de son existence et a été épargnée par deux guerres mondiales au XXe siècle, lorsque le concept progressivement développé de “neutralité armée” fut respecté par ses voisins. La prospérité économique a largement suivi, la Suisse s’adaptant bien à la révolution industrielle et à la croissance des marchés financiers internationaux, malgré les conflits sociaux internes qui ont éclaté au cours des décennies qui ont suivi le début du XXe siècle.

La Suisse avant la Confédération La Suisse préhistorique

Jusqu’à la fin du Moyen Âge, le territoire constituant la Suisse moderne n’a jamais formé une seule unité politique ou culturelle. Les premiers outils en pierre découverts en Suisse datent de plus de 250’000 ans, et les premiers établissements humains néandertaliens de chasse datent d’environ 50’000 ans avant notre ère. Au cours de la dernière période glaciaire de l’Europe alpine, l’étape Würm, qui a commencé il y a environ 70 000 ans, le pays était couvert de glace, profonde de plusieurs milliers de pieds, qui coulait des Alpes. Des animaux sculptés sur des bois et des os (par exemple, ceux trouvés à Kesslerloch datent d’environ 10 000 ans avant Jésus-Christ) prouvent que pendant les périodes interglaciaires, les chasseurs nomades avaient des camps dans les grottes des zones libres de glace du Jura et du Mittelland et suivaient leurs proies, principalement des rennes et des ours, dans les hautes vallées de montagne. Vers la fin du Würm, soit environ 12 000 ans avant Jésus-Christ, l’Homo sapiens est apparu ; après la fonte des glaciers, les cultures néolithiques ont établi la culture du maïs et l’élevage dans certaines parties des vallées du Rhône et du Rhin (environ 5000 ans avant Jésus-Christ). A partir de 1800 av. J.-C. environ, les villages de l’âge du bronze se sont dispersés dans les vallées du Mittelland et des Alpes. Celtic Suisse

Pendant l’âge du fer, à partir d’environ 800 av. J.-C., la région qui allait devenir la Suisse était habitée par des Celtes à l’ouest et par des Raetiens à l’est. Une frontière approximative entre les tribus s’étendait du lac de Constance au San Bernardino en passant par la vallée de la Linth. Une grande partie de ce que l’on sait aujourd’hui sur les Celtes d’Europe de l’Ouest entre 400 et 50 avant notre ère a été reconstituée à partir d’informations et d’artefacts recueillis lors de fouilles au campement lacustre de La Tène, près de la ville moderne de Neuchâtel. Les Celtes étaient réputés pour leur travail du métal, leurs céramiques originales et leurs superbes bijoux en or. Ils vivaient d’abord dans des fermes individuelles ou dans des villages (d’environ 400 habitants, selon César), et plus tard ils ont établi des villes plus grandes (oppidum). La plupart des villes du Mittelland suisse et des vallées alpines transversales ont été colonisées par des Celtes.

Les Helvètes, l’une des tribus celtes les plus puissantes, contrôlaient une grande partie de la région située entre le Jura et les Alpes. En raison des pressions des tribus germaniques, ils ont tenté de migrer vers le sud-ouest de la Gaule en 58 avant Jésus-Christ, mais les Romains leur ont refusé la permission. Défaits par Jules César à Bibracte (Mont Beuvray, France) lors de la campagne d’ouverture des Guerres gauloises, les survivants Helvetii sont retournés en Suisse comme alliés dépendants mais privilégiés (foederati) de Rome et ont ainsi rempli un vide qui aurait autrement précipité une nouvelle invasion germanique. Suisse romane

César Auguste annexa la Suisse actuelle à l’Empire romain en 15 avant Jésus-Christ. Les Romains agrandirent d’anciennes colonies celtes ou construisirent de nouveaux camps et villes militaires, comme Augusta Raurica (aujourd’hui Augst), sur le Rhin à l’est de Bâle ; Genava, Julia Equestris (Nyon), et Lousonna (Lausanne), sur les bords du lac de Genève ; Aventicum (Avenches), près du lac de Morat ; Eburodunum (Yverdon), sur la rive sud-ouest du lac de Neuchâtel ; et Vindonissa (Windisch) et Turicum (Zürich), où la Limmat sort au nord du lac Zürich (Zürichsee). Les Romains améliorèrent l’approvisionnement en eau et construisirent des arènes et des théâtres, dont les meilleurs exemples se trouvent à Augst et Avenches. Des villas, sorte de fermes fortifiées, ont été construites, servant de base à l’exploitation agricole et à la diffusion de l’influence romaine dans la campagne environnante.

De nouveaux fruits, plantes et légumes ont été apportés du sud. La vigne a été introduite malgré les tentatives des législateurs romains d’empêcher la production de vin au nord des Alpes. Pour faciliter l’augmentation des exportations de blé, de bétail et de fromage, ainsi que pour fournir de meilleures lignes de communication à des fins militaires, les routes reliant Rome et les avant-postes nord de l’empire ont été étendues et améliorées à travers le Mittelland. Les cols – en particulier le Grand-Saint-Bernard à l’ouest, entre Octodurum (Martigny) et Augusta Praetoria (Aoste), et les cols de San Bernardino, Splügen, Septimer et Julier qui reliaient la vallée du Rhin supérieur au sud de la Suisse – ont été élargis des sentiers aux routes pavées. Durant la période de paix de 101 à 260 ce, peu de troupes romaines restèrent en Suisse, et l’économie et la culture s’épanouirent sous l’administration civile romaine ; la romanisation fut particulièrement forte à l’ouest et au sud de la région et en Raetia à l’est. Dès le IVe siècle, le christianisme commence à se répandre parmi les habitants ; la légende de la “Légion thébaine” – martyrs qui auraient été exécutés près de Saint-Maurice en Valais – laisserait sa marque sur l’identité chrétienne dans de nombreuses villes suisses. invasions germaniques

La première des incursions germaniques a eu lieu en 259-260 ce après la chute des limes romaines (bandes de terre fortifiées qui servaient de barrières militaires aux envahisseurs). Bien que les Romains aient pu rétablir temporairement la frontière sur le Rhin, la Suisse romaine s’était désintégrée à 400 ce, et les terres des Celtes romanisés étaient occupées par des tribus germaniques telles que les Burgondes, les Alemanniens et les Langobardiens (au Tessin). Peu nombreux, les Bourguignons occupent les terres de la Suisse occidentale. Ils ont conservé le contrôle politique en Suisse, mais ont perdu le contact avec leur ancienne patrie et ont été assimilés à la population celtique romaine. La Suisse romande d’aujourd’hui est à peu près le territoire occupé par les Bourguignons à partir du Ve siècle.

Au cours des VIe et VIIe siècles, des migrations massives d’alémaniques pénètrent au sud du Rhin. Plus nombreux que les Bourguignons et en contact direct avec leur famille au nord du Rhin, les Alemanniens colonisèrent des terres qui n’avaient été que partiellement sous influence romaine, ce qui facilita l’imposition de leur culture et langue aux Celtes. Du VIe au XIIIe siècle, l’hégémonie germanique pénètre lentement vers l’ouest de la Reuss à la Sarine. Les Alemanniens ont également poussé plus loin dans la vallée du Rhin supérieur, poussant les Celtes plus profondément dans les Alpes. Aujourd’hui, dans les vallées des Grisons, les descendants de ces Celtes parlent le romanche, la moins répandue des quatre langues officielles de la Suisse.

A la fin du Ve et au début du VIe siècle, les Bourguignons et les Alemanniens sont passés sous le contrôle des Francs et sont ainsi entrés dans le Saint Empire romain ressuscité par Charlemagne au IXe siècle. Les Bourguignons étaient déjà catholiques romains, mais les Francs laissèrent les moines irlandais et écossais faire le travail missionnaire parmi les Alemanniens ; les disciples d’un moine irlandais, Saint-Gall, fondèrent un établissement monastique qui devint la ville de Saint-Gall. En érigeant de nouvelles églises et en imposant leurs propres comtes et évêques, les Francs ont intégré le territoire qui allait devenir la Suisse dans l’empire carolingien. Mais moins de 30 ans après la mort de Charlemagne, le Traité de Verdun (843) divise son empire, dont la Suisse, entre ses petits-fils. Le royaume moyen de Lothar Ier comprenait la zone de peuplement bourguignon à l’ouest de l’Aar ; il fit partie d’un royaume bourguignon indépendant qui dura jusqu’en 1033, date à laquelle il rejoignit à nouveau le Saint Empire romain. Alemannia, au nord et au sud du Rhin, et Raetia ont été affectés en 843 au royaume franc est de Louis II (l’Allemand). En 1000, les territoires suisses appartenaient à 12 évêchés différents, dont les plus importants étaient Lausanne, Constance, Sion, Coire et Constance.

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